Plastic soep – wat is dé oplossing?

Na vijf jaar onderzoek doen en het testen van prototypes, ging 8 september het  schoonmaaksysteem van de Ocean Cleanup de zee op. Onze Nederlandse Boyan Slat wil met zijn uitvinding binnen 5 jaar 50% van het drijvende plastic stukken in de oceaan opruimen. Naar schatting zijn dat er 1,8 biljoen. Hoppa! We hebben een oplossing voor ons plastic-probleem. Of niet?

Vangst van de dag

Hoe werkt de oplossing van de Ocean Cleanup eigenlijk? Op dit moment drijft een 600 meter lange, u-vormige buis op zee met daaronder een scherm van 3 meter diep. Dit scherm werkt als een soort vangnet voor het zwerfafval in de zee. Door stromingen blijft het afval tegen dit net aan liggen, maar vissen kunnen rustig onder het scherm door zwemmen. Op zo’n 450 meter uit de kust van San Francisco werden de afgelopen weken de laatste testen uitgevoerd. Daarna is het systeem uitgezet in de Great Pacific Garbage Patch: een groot stuk plastic soep dat tussen Hawaii en Californië drijft en ongeveer drie keer zo groot als Frankrijk is. En daar begint het echte werk!

De strijd tegen de plastic soep

Boyan doet dit natuurlijk niet voor niets. Er drijft een enorme hoeveelheid plastic in onze oceanen. En niet alleen in de Great Pacific. Wegwerpflesjes, boterhamzakjes, rietjes, noem maar op. Er zijn natuurlijk genoeg gruwelijke filmpjes die het probleem duidelijk maken. Zeeschildpadden die rietjes in hun neus hebben gekregen of zeehonden die verstrikt raakten in plastic zakjes. Bah. Maar dat is niet het enige gevaar van de plastic soep. Plastic breekt namelijk wel af, maar nooit helemaal. Het valt uiteen in kleine deeltjes en deze worden vaak door dieren die in of van de zee leven aangezien voor voedsel. We zien plastic in de magen van vissen en vogels, maar ook in ons vaatje tafelzout zit inmiddels plastic (in 90% van de gevallen!). Het is niet eens de vraag óf wij zelf plastic binnenkrijgen, maar eerder hoeveel dat dan wel niet is.

Lekker positief verhaal. Maar gelukkig is daar onze Boyan. Hij ruimt deze troep dus op. En hij is niet de enige. Denk maar aan The Great Bubble Barrier die met een onderwater ‘gordijn’ van bellen afval wil tegenhouden bij kanalen en rivieren. Of het initiatief Holy Turtle dat ook een soort drijvend vangnet over zee sleept.

Voorkomen beter dan genezen

Maar let’s be real, hoe erg Boyan en kornuiten ook hun best doen, we gooien per minuut nog steeds een vrachtwagen aan plastic in de oceaan. Opruimen is zeker een deel van de oplossing, maar als we niks doen aan onze wegwerpcultuur schiet het natuurlijk niet op. Gelukkig zijn er ook veel duurzame initiatieven om ons plasticgebruik te verminderen. Neem bijvoorbeeld herbruikbare broodzakjes, biologisch afbreekbare rietjes, of natuurlijk een Dopper. Als we zorgen dat er geen nieuw plastic in zee komt én als we alles opruimen wat er al in ligt, dan gaat de plastic soup van het menu af. Maar wel alleen dán.