Plastic flessen feiten op een rijtje

Ach, het is maar één flesje dat je even meegrist uit een schap: no big deal. En inderdaad, één plastic flesje is ook geen big deal. Maar 1.4 miljard plastic flessen per jaar in Nederland alleen al, dat is best een big deal.

Helemaal als je bedenkt dat we slechts één op de vijf plastic flessen recyclen. Als het gaat om het hergebruik van de grotere PET-flessen doen we het prima: 95 procent wordt netjes teruggebracht naar de winkel en wordt vervolgens ongeveer tien keer hergebruikt. De kleine flesjes? Die gooien we meestal gewoon weg. Steeds vaker zelfs, want sinds 2000 is de consumptie van dranken in PET-flesjes kleiner dan één liter verdrievoudigd. Ongeveer 24 procent van de kleine PET-flesjes wordt gerecycled, de rest wordt verbrand met het huishoudelijke restafval of belandt in het milieu.

Dwarsliggers

Naar schatting maken kleine PET-flesjes tot 80 procent uit van het zwerfafval. De Vereniging van Nederlandse Gemeenten draait op voor de schoonmaakkosten. Daarom is deze vereniging voorstander van statiegeld op kleine flesjes. Zo’n statiegeldsysteem op kleine flesjes bestaat al in Duitsland en Scandinavië, maar bij ons is het nog niet zover. Met name supermarktketens en frisdrankproducenten liggen dwars, zij stellen dat de kosten niet opwegen tegen de milieuvoordelen.

Trage vertering

Het is voorlopig dus aan onszelf om ervoor te zorgen dat je plastic flesje geen onderdeel wordt van de plastic soep – ook wel ‘de kunststofarchipel’ genoemd: een gigantisch gebied in de Stille Oceaan waar enorme hoeveelheden samengeklonterd plastic afval drijven. De exacte omvang is niet in kaart gebracht, maar volgens schattingen gaat het om een gebied dat vele malen groter is dan Nederland.

Verteert plastic dan echt niet? Oh, heus wel: het doet er alleen zo’n vierhonderd tot duizend jaar over. Dat betekent dat alle plastic flesjes die ooit zijn gemaakt nog steeds in één of andere vorm bestaan. En we gebruiken jaarlijks nogal wat plastic flessen in Nederland: +/- 1.4 miljard per jaar, waarvan 650 miljoen grote flessen en 750 miljoen kleine flesjes. De afgelopen tien jaar is meer plastic gemaakt dan in de hele 20ste eeuw. En van dat plastic gebruiken we de helft maar één keer, daarna wordt het weggegooid.

Linke soep

Acht miljoen ton plastic afval belandt jaarlijks in zee, met desastreuze gevolgen voor dier én mens. Want door de kracht van de golven en de invloed van zonlicht slijt het plastic en valt het uiteen in minuscule deeltjes. Deze zogeheten microplastics worden door vissen aangezien voor voedsel, en zo hengelen wij onze eigen plastic vervuiling weer het water uit voor ons avondeten. Zoals de Plastic Soup Foundation het stelt: plastic soep = linke soep.

Kraanwater

Zet deze plastic flessen feiten op een rijtje en het is niet heel moeilijk om te concluderen dat we beter allemaal wat ons best kunnen doen om de hoeveelheid plastic afval terug te dringen. Een simpele manier is kiezen voor een herbruikbare fles voor kraanwater. Ben jij zo’n hardliner die gelooft dat bronwater lekkerder is dan water uit de kraan? Dat is niet altijd waar; volgens Amerikaans onderzoek bevat immers 40 procent van de bronwaterflesjes in de VS uit kraanwater. Ook in Nederland zijn er watermerken die uit dezelfde bron putten als het waterleidingbedrijf.

Deel op