Plastic Bridge Project – maak kennis met Colin Hendee

Ongeveer een jaar geleden besloten we om een brug te bouwen uit plastic wegwerpwaterflessen voor ons Plastic Bridge project. Geweldig. En dan? Iemand vinden die jouw idee kan uitvoeren natuurlijk! Maar wie benader je hiervoor? Een architect? Een aannemer? We hebben een onwaarschijnlijke bouwer voor ons ongewone project gevonden. Maak kennis met de man die onze brug heeft gebouwd: Colin Hendee, Burning Man -artiest.

De man achter de bril

Wanneer je met Colin Hendee praat, dan ga je denken dat Lego iets voor amateurs is. Hij is een bouwer. Of zelfs een schepper. ‘Zelfs als kind herinner ik me dat ik allerlei bouwwerken maakte. Zoals een robotkostuum met plakband, of het uit elkaar halen van de telefoon van mijn ouders.’ We kunnen ons hun trotse gezichten op dat moment alleen maar voorstellen.

Rond 2003 ontdekte Colin de Burning Man Community in Denver. En zijn creativiteit stond in lichterlaaie: ‘Bij Burning Man bevind je je in een volledig afwijkende omgeving, een beleving op zichzelf. Het is fantastisch om daar deel van uit te maken. En het geeft me echt de mogelijkheid om mijn grenzen op te zoeken. Terwijl ik aan bouwwerken en ontwerpen werk, kan ik nieuwe dingen uitproberen, creatief zijn.’ Sindsdien heeft Colin al veel indrukwekkende bouwwerken, lichtinstallaties, kunstwerken en nog veel meer gecreëerd. Waar heeft hij dit allemaal geleerd? ‘Je kunt stellen dat ik een autodidact ben… en natuurlijk ben ik YouTube veel dank verschuldigd. Toen ik eenmaal de basis begreep, ging ik meer leren over nieuwe materialen, en proberen om daarmee te werken.’

De vreemde eend

Nieuwe materialen uitproberen is één ding, maar de Dopper Foundation vroeg Colin om een bouwwerk te maken van PET-flessen. Colin: ‘Toen ik over dit project hoorde, dacht ik meteen dat dit cool zou zijn. Ik hou van afwijkende dingen, de vreemde eend in de bijt, en dit project is dat zeker! En daar komt nog bij dat dit project iets is waar ik in filosofische zin achter sta. Ik ben een soort van milieuactivist. Ik heb jarenlang biodynamische landbouw toegepast, je weet wel: verantwoordelijke landbouw, laag watergebruik, minimaal afval. Ik heb de wegwerpcultuur altijd schokkend gevonden en ik probeer zo duurzaam mogelijk te leven. En deze brug heeft hier een echte link mee.’

Plastic aan m’n hoofd

De Dopper Foundation heeft in New York duizenden plastic wegwerpwaterflessen verzameld om de brug mee te kunnen bouwen. Colin: ‘Deze flessen staan voor de hoeveelheid plastic flessen die wereldwijd elke kwartseconde wordt aangekocht. Ik heb nog nooit zoiets gezien. Elke keer dat ik aan de brug werk, realiseer ik me dat we in feite deze pilaren in onze oceanen gooien. Het bouwen van deze indrukwekkende installatie maakt me kwaad en motiveert me tegelijkertijd. Het is confronterend om al die grote zakken vol met plastic flessen recht voor je te zien, maar aan de andere kant is dit een kans om een kunstwerk te maken dat de situatie van onze oceanen duidelijk zal maken. Om dit bekend te maken bij de mensen en om te beginnen er iets aan te doen.’

Een brug die je moet oversteken

De ultieme uitkomst van het Plastic Bridge Project voor Colin? ‘Impact hebben. Er zitten heel veel flessen in deze brug. En hopelijk zullen de mensen die deze brug zien, gaan nadenken over alternatieven, een duurzame waterfles kopen en een filter installeren zodat ze dagelijks kraanwater kunnen drinken. Dat is het doel. Maar daar eindigt het niet. Hopelijk zullen mensen het inzicht over hun plasticgebruik vertalen naar andere aspecten van hun leven, zodat de impact verder reikt dan alleen waterflessen. Die mensen zullen, wanneer ze naar de winkel gaan, hun eigen tas meebrengen, en geen plastic tas gebruiken. Dat soort kleine veranderingen kunnen het verschil maken.’

Dat ene kind inspireren

Deze plastic brug is gebouwd als boodschap, als inspiratie. Voor volwassenen, maar vooral ook voor kinderen. ‘Toen ik een kind was, hield ik van grote, gekke dingen. Deze brug is zo groot, elk kind zal daar zeker voor vallen. En als we het verhaal goed vertellen, dan krijg je echt bewustzijn in hun hoofden, en al op jonge leeftijd. Het zijn hun vormende jaren. Dus als je ze nu kunt laten geven om het leven in de oceaan, en het milieu, dan kan de impact enorm zijn. Laat het vuur ontbranden in dat ene kind, en wie weet, zal hij of zij over 10 tot 15 jaar zelf een enorme impact hebben.’

Deel op