Plastic Bridge Project – Maak kennis met Asher Jay

Asher Jay is een artiest, National Geographic Explorer en onze geheime liefde. Waarom? Omdat ze kunst gebruikt om mensen te inspireren hun vervuilende levensstijl te herzien. En omdat ze wegwerpwaterflessen geüpcycled heeft voor haar tentoonstelling in de National Geographic Encounter. O, en de tentoonstelling heet ‘Message in a bottle’. Klinkt toch als de perfecte match voor de Dopper Foundation? Toeval? Waarschijnlijk wel, maar je snapt wel waarom we het niet konden laten om met haar samen te werken voor het Plastic Bridge Project!

Mode-flater

Asher Jay begon haar carrière in de modewereld, maar na een tijdje kreeg ze het gevoel dat het modellenwerk toch niets voor haar was. ‘Mijn hele leven heb ik overal waar ik kwam dieren gered. En ik geloof dat het kind in jou het het beste weet. Dus besloot ik mijn passie te volgen.’ Asher Jay creëert nu kunstwerken, installaties en meer. Alles wat zij doet heeft betrekking op natuurbescherming. ‘Als je een passie hebt, dan doe je daar alles voor. Je bent dan volledig gefocust op je doel. Ik ben eens bij iemand in een taxi gesprongen, omdat ik dan met hem kon praten en mijn boodschap kon overbrengen. Dát is wat passie je laat doen.’ Haar vasthoudendheid heeft succes. Naast haar ontmoetingen met geweldige mensen, in taxi’s of op andere plekken, is de kunst van Asher Jay onder de aandacht van National Geographic gekomen. In 2014 werd ze uitgeroepen tot National Geographic Explorer, wat in de praktijk betekent dat ze haar werk ondersteunen met fondsen, en dat ze haar betrekken bij hun projecten.

The Police at the beach

‘Terwijl ik in de Dominicaanse Republiek een strand opruimde, luisterde ik naar het lied ”Message in a bottle”. En het idee kwam bij me op dat ik wegwerpwaterflessen kon upcyclen om een boodschap over te brengen!’ De samenwerking met National Geographic gaf haar nog een fantastische kans: ze werd gevraagd een tentoonstelling van haar werk te organiseren in de National Geographic Encounter: Ocean Odyssey in New York. Asher: ‘Bij de Ocean Odyssey loop je door een zaal die gevuld is met een waterval van flessen. En enkele van die flessen bevatten opgenomen boodschappen, menselijke stemmen die een soort petitie vormen. Het is fantastisch dat zo veel iconisch personen hun naam verbonden hebben aan dit project. Mensen als Alec Baldwin en Harrison Ford.’

Liefde op het eerste gezicht?

De eerste ontmoeting tussen Dopper en Asher Jay was tijdens een evenement over kraanwater. De oprichter van Dopper, Merijn, hield een lezing en Asher was de moderator. ‘We konden het heel goed met elkaar vinden. Sterker nog, zijn verhaal inspireerde me, dus na onze ontmoeting heb ik een geüpcyclede fles gecreëerd met een Dopper-ontwerp!’ Een jaar later zochten we Asher Jay op en vertelden haar over ons Plastic Bridge Project. Ze wilde daar direct aan meedoen. Asher: ‘Ik geloof dat emotie de drijvende kracht is achter menselijk handelen, niet reden. Daarom gebruik ik kunst. De Plastic Bridge doet hetzelfde. Ik werk samen met de Dopper Foundation om zo veel mogelijk mensen te bereiken.’

Asher Jay heeft vijftig geüpcyclede wegwerpwaterflessen gemaakt om in de Plastic Bridge op te nemen. Maar de samenwerking gaat verder, ze zal ook meereizen met de Dopper Foundation op hun educatieve roadshow, om kunstlessen te geven en kinderen de kans te geven zelf een fles te upcyclen. Deze fles zal symbool staan voor hun laatste wegwerpwaterfles. ‘Ik vind het heel fijn om kinderen erbij te betrekken. Zelfs al kunnen ze nog niet stemmen, dan betekent dat niet dat ze geen verschil kunnen maken. Ze hebben een onbeperkt enthousiasme en zijn er echt klaar voor om een vliegende start te maken. Wanneer zij ergens voor gaan, dan komen ze met de meest creatieve oplossingen!’

Maak je eigen fles

Op World Oceans Day, 8 juni, zal de Plastic Bridge worden onthuld. Maar deze dag is ook de kick off van Asher Jay’s platform makeyourownbottle.com (live na 8 juni). Asher: ‘Het is een op kinderen gericht platform. Ik wil kinderen ons laten vertellen waar ze zich voor inzetten, met kunst’. Op deze website kunnen kinderen overal ter wereld een foto uploaden van hun eigen geüpcyclede fles. Asher: ‘Op dit platform staat een kaart van de wereld, die er in het begin uit zal zien als plastic en ruwe olie: grijs en zwart. Het idee is dat die kaart moet veranderen. Wanneer een kind een foto zijn of haar fles uploadt, zal zijn of haar locatie blauw worden. Hoe meer kinderen eraan deelnemen, hoe blauwer de kaart zal worden. Deze zal veranderen in de blauwe knikker die onze wereld in mijn dromen is.’ De Dopper Foundation helpt dit platform aan een goede start: er zijn al honderden geüpcyclede flessen gemaakt tijdens activiteiten voor het Plastic Bridge Project, bijvoorbeeld tijdens Koningsdag en op het YMCA Zomerkamp.

Op alle flessen die geüpload zijn kan gestemd worden. En na een jaar, op World Ocean Day 2019 (8 juni) zullen de 365 flessen met de meeste stemmen geselecteerd worden, om het daaropvolgende jaar, een fles per dag, getoond te worden op de schermen van Times Square Plaza. Asher: ‘Op deze manier zullen kinderen zelf zien dat hun stem direct invloed heeft. Ongeacht hoe jong je bent, jouw fles, en jouw boodschap, zal honderdduizenden mensen bereiken!’

Deel op