Merijn Everaarts in New York

Terwijl we op het Haarlemse hoofdkwartier werden geplaagd door een tevergeefse elfstedenkoorts, ging Merijn aan de andere kant van de Atlantische Oceaan vliegend van start in januari. Want ook voor hem geldt komend jaar ‘America First’ (met de rest van de wereld second natuurlijk).

Zeg Merijn, ik mag het eigenlijk niet meer zeggen maar: gelukkig nieuwjaar! Heb jij nou alleen maar water gedronken met Oud en Nieuw?
Ik moet zeggen: ik heb niet al te veel wijn bij het water gedaan tijdens feestdagen. Ik leid tegenwoordig een bijna-alcoholvrij bestaan en daar lijd ik dan weer helemaal niet onder. Integendeel: ik voel me fit en gezond.

OMG. Je gaat me toch niet vertellen dat je nu ook sport in het Central Park?
Een volmondig YES! Central Park zit bij mij om de hoek dus daar ga ik dagelijks hardlopen. En natuurlijk heb ik – net als elke Amerikaan – de Nike app op mijn telefoon geïnstalleerd, dus als ik thuiskom kastijd ik mezelf nog 20 minuten met oefeningen.

Je begrijpt wel dat we dat pas geloven als we het hebben gezien?
Eh, loopt jouw contract niet binnenkort af 😉

En hoe ging het de afgelopen maand met Dopper?
Zeer, zeer goed. Ik stel me gerust met een heel fijn team dat onlangs is uitgebreid met een freelance projectmanager voor de Plastic Bridge, salesconsultant en twee freelancers – een graphic designer & videographer – voor verschillende communicatiedoeleinden. Nu zijn alle disciplines vertegenwoordigd en staat niets ons in de weg om Dopper great te maken in de US.

En hoe hangt het met de Plastic Bridge?
We zijn nog in gesprek over de grootte van deze brug van 50.000 petflesjes. De initiële grootte vond de gemeente – heel on-Amerikaans – te groot dus waarschijnlijk liggen we vanaf april in een iets kleiner formaat bij Jane’s Carousel.

Kan je eigenlijk nog gewoon over straat sinds je faam hebt gemaakt met een video op het Amerikaanse nieuwsplatform NowThis?
Haha, ik was eigenlijk net zo verrast als jullie. Het filmpje over de Plastic Bridge werd geplaatst zonder dat we het van tevoren wisten. Ik zag ‘m ineens voorbij komen in mijn timeline bij het wakker worden en dacht nog ‘wat een raar filmpje’. Toen ik ‘m later weer bekeek zag ik dat ‘ie inmiddels 230.000 keer was bekeken en dat heel veel mensen het project aanmoedigen in de comments, toen dacht ik wel even ‘uh-oh, I’m going to be famous ;)’. Maar ik was vooral heel blij dat Amerikanen openstaan voor dit bewustwordingsproject.

Hoe ben je bij NowThis gekomen?
Ik werd aangedragen door Jeff Kirschner. Hij is de oprichter van Litterati; een app die de grote hoeveelheid zwerfvuil in de wereld inzichtelijk maakt door foto’s te verzamelen die gebruikers posten met een hashtag van het ‘merk’ zwerfvuil (bijvoorbeeld #nestle ). Hij wijst overheden en merken vervolgens op hun verantwoordelijkheid voor zwerfafval. Zo heeft hij een lokale tacozaak eens geconfronteerd met foto’s van de grote hoeveelheden ongeopende zakjes tacosaus in de straat. Omdat bleek dat 99% van de zakjes ongebruikt werd weggegooid, is die zaak meteen gestopt met het meegeven van de saus.
Oh, ik dwaal zeker af? Nou Jeff heeft me dus aangedragen bij NowThis, een nieuwsplatform met 9 miljoen volgers op Facebook. NowThis gaat het hele traject van de Plastic Bridge volgen dus er komen nog meer filmpjes.

Je krijgt dus eigenlijk gewoon je eigen soap in de VS?
Ja zoiets, maar dan zonder de kwade intriges, affaires en Ludo & Janine.

En wat staat er komende maand op het program?
We hebben ons eerste verkooppunt in de VS amper geopend en op 7 februari openen we alweer onze tweede shop-in-shop op de Chelsea Market! Ze verkopen daar voornamelijk juices en cocktails dus bij aankoop van een Dopper krijgen klanten een gratis watercocktail.

Wow, dus de business gaat goed?
Jazeker. Het blijft wel lastig om winkelketens zover te krijgen om met ons in zee te gaan; zij willen marges, wij willen onze missie verkondigen. Maar als de berg niet tot Mohammed komt, zal Mohammed tot de berg gaan, vandaar de eigen shop-in-shops die we openen. In deze shops merken we dat Amerikanen zeker wel warmlopen voor ons merk en de missie. Het verschil tussen de Amerikaanse consument en de Nederlandse? They like it biiiiig, dus de Dopper Steel is hier erg in trek.

Benieuwd wat Merijn nog meer bezighoudt? Lees het interview van vorige maand!

Deel op