Interview Merijn Everaarts

Terwijl de oliebollen in het vet duiken en we langzaam aftellen naar de Bohemian Raphsody in de Top2000, bellen wij met Merijn Everaarts. Drie maanden geleden vertrok hij – gewapend met een doos vol Doppers – naar New York om de Big Apple nog groener te kleuren dan een Granny Smith.

Merijn, vertel ons: Wat doet een man die niet van shoppen houdt in New York?
“In Amerika, en New York in het bijzonder, heeft de single-use plastic cultuur echt een toppunt bereikt. Het hele leven is hier snel-snel-snel dus het meenemen van eten en drinken on the go is eerder regel dan uitzondering. Je raadt het al: al die producten worden verpakt in plastic. Met de Dopper wil ik een duurzaam én gemakkelijk alternatief bieden voor dat plastic wegwerpflesje uit de kiosk.’’

En smaakt het kraanwater in NY naar meer?
“Het is veilig, maar op sommige plekken smaakt het kraanwater wat naar chloor. Voor die plekken biedt een waterfilter uitkomst. Daarom zijn we in gesprek met een partner die wereldwijd watertappunten met filters plaatst. Op termijn willen we watertappunten installeren door de stad zodat heel New York toegang heeft tot lekker drinkwater. Die punten komen dan natuurlijk in onze app, zodat New Yorkers altijd het dichtstbijzijnde watertappunt kunnen vinden.’’

En hoe is het leven voor een (Haarlemse) Mug in Manhattan?
“Deze nieuwe habitat bevalt me heel goed. Dopper-wise is het wel echt aanpoten. Het ene moment sta je op een sustainable fashion event het andere moment zit je in een Uber vol dozen, displays en opgevouwen ledematen aan de andere kant van New York. Dat laatste is vooral vermoeiend, ik doe alles liever op de fiets.’’

Ah ja die fiets! Had je daar niet een mandje met tekst voorop?
“Ik vind het pijnlijk om je dit te vertellen maar… het bordje is gesneuveld…’’

Wil je erover praten?
“Nouja ik denk dat hij eraf getrokken is, want hij zat behoorlijk goed vast. Wat had ik erop staan? ‘Don’t take the bike, take a bottle’. In het fietsmandje zaten dan Doppers en die bevatten een Message in the Bottle waarin mensen konden lezen waarvoor we staan. Dat werkte heel goed. De Doppers waren zo weg. Dus ik ga weer een nieuwe maken.’’

En je was niet bang dat die Doppers in verkeerde handen zouden vallen?
“Ik vertrouw in de goedheid van mensen en ik ben van mening dat iedereen die een Dopper heeft een boodschapper is van onze missie.”

Wat is het tofste dat jij tot nog toe hebt gedaan in New York?
“Sowieso de actie bij Urban Outfitters. We willen dolgraag in die winkelketen liggen omdat UO past bij onze doelgroep en het design. Maar na bijna een jaar mailen, merkte ik gewoon dat de verliefdheid nog niet wederzijds was. Dat vind ik dan zo jammer, mensen weten gewoon echt niet wat ze missen als ze Dopper niet in het assortiment hebben. Dus dacht ik: ‘wie niet horen wil, moet maar voelen’. Letterlijk. Ik wil mensen de Dopper echt laten voelen. Laten zien wat voor product het is. Geen zorgen, ik heb niet met Dopper Steels geslagen.’’

Wat heb je wel gedaan?
“We hebben een serie van filmpjes opgenomen waarin we van de Urban Outfitters in Amsterdam naar het hoofdkantoor in Philadelphia reizen. Terwijl wij onderweg waren, hebben we steeds een filmpje gepost zodat ze in Philadelphia wisten dat we eraan kwamen. Eenmaal aangekomen zijn we gaan party crashen bij een lunchbar in de centrale hal. We hebben daar watercocktails gemaakt om letterlijk het ijs te breken. Na een kwartier zijn we eruit gezet, maar de werknemers van Urban Outfitters zijn wakker geschud (en gestirred); in januari gaan we verder met hen in gesprek. In de tussentijd hebben we onze eerste shop geopend in de Broadway Market. Bij elke aankoop vragen we de consument om een enquête in te vullen zodat we beter in kaart kunnen brengen hoe Amerikanen denken over single-use flessen en kraanwater.’’

Ben je tijdens die inval bij Urban Outfitters niet bang geweest dat je achter de tralies zou belanden?
“Dat was wel de grap hier op kantoor. Dat we onze feestdagen op water en brood in de cel zouden zitten.’’

Goed dat je erover begint! Is de decembervibe in NY zoals Home Alone 2 doet vermoeden?
“Ja het is crazy shopping. Consumeren, consumeren, consumeren. Het ziet er allemaal fantastisch uit. Alleen heb ik wel moeite met die overconsumptie. Zelf koop ik echt alleen maar dingen die van hoge kwaliteit zijn en lang meegaan. Waar vroeger de hele woonkamer vol lag met prullaria, liggen er nu twee kwalitatieve cadeaus onder mijn houten kerstboompje.’’

Enne, onvermijdelijke vraag zo vlak voor Oud en Nieuw: Nog goede voornemens?
“De Plastic Bridge natuurlijk. In het voorjaar willen we een replica maken van de Brooklyn Bridge van 50.000 plastic waterflesjes. Door het plastic probleem dichtbij te brengen, willen we het verhaal van de plastic soup relevant maken voor de New Yorkers. Het lijkt voor hen nu te ver weg om er iets aan te willen doen. Hoe we aan al die flesjes denken te komen? Helaas veel te makkelijk, want het is precies de hoeveelheid die Amerikanen elke minuut weggooien…’’

 

Even later krijgen we een appje van Merijn:

blog merijn everaarts

Happier kunnen we dit end niet maken. Of, wel: HAPPY NEW YEAR!

 

Pssst: Ga je binnenkort naar New York? Loop langs bij 483 Broadway in SoHo om Dopper te zien shinen op Broadway!

Deel op